Nederlands Dagblad - Herman Veenhof

http://www.nd.nl/artikelen/2012/mei/16/cd-recensies-8-juni-2012
Folk (4 stars)
The Plum Tree and The Rose
Sarah McQuaid
Waterbug/Munich Records
(English translation appears below Nederlands original.)

De Amerikaanse-Ierse Sarah McQuaid maakte in 1997 de Ierse folkplaat When Two Lovers Meet en in 2008 I Won’t Go Home ’Til Morning, met muziek uit de Appalachen. Tekst en stem waren even warm als verstild. Dat is ook zo bij haar nieuwe plaat. Bijzonder is het geslaagde samengaan van zang, sobere gitaarbegeleiding en trompet, een instrumentkeuze die in folkkringen moedig en verrassend is. Gerry O’Beirne produceerde dertien mooie songs, speelt Zuid-Amerikaanse tiple en twaalfsnarige gitaar. Euphonium en trompet zijn voor Bill Blackmore, naast Rod McVey (toetsen), Trevor Hutchinseon (contrabas), Rosie Shipley (viool), Máire Breatnach (viool) en Noel Eccles (percussie). Veel volk, maar een helder, sober geluid. Er is een brief aan haar moeder in ‘Lift You Up and Let You Fly’. Heel mooi is ‘Solid Air’. Maar de trilogie ‘Hardwick’s Lofty Towers’, ‘In Derby Cathedral’ en het titelnummer overtreffen alles.

Thanks to Danny Guinan for the translation below!
The Irish/American singer-songwriter Sarah McQuaid’s previous releases include the Irish folk album When Two Lovers Meet (1997) and I Won’t Go Home ’Til Morning (2008), a recording of Appalachian music. Her voice and the lyrics on both albums were warm and tranquil. The same can be said of her new album. An exceptional feature is the successful combination of her voice, laid-back guitar arrangements and trumpet, a mix of instruments that is as surprising as it is courageous for a folk album. Gerry O’Beirne produced the thirteen beautiful songs and also added the South American tiple and 12-string guitar. Bill Blackmore contributed euphonium and trumpet, alongside a host of other musicians including Rod McVey (keyboards), Trevor Hutchinson (double bass), Rosie Shipley (fiddle), Máire Breatnach (fiddle) and Noel Eccles (percussion). Quite a crew, but the resulting sound is clear and focused. The song ‘Lift You Up and Let You Fly’ is an open letter to her daughter, and the cover of ‘Solid Air’ is outstanding. But it is the trilogy of ‘Hardwick’s Lofty Towers’, ‘In Derby Cathedral’ and the title track that steal the show.