Moors Magazine - Holly Moors

http://www.moorsmagazine.com/muziek/mcquaidplumtree/
Sarah McQuaid
The Plum Tree and The Rose
(English translation appears below Nederlands original.)

Sarah McQuaid staat met één voet in de traditionele folk van eeuwen, en ze zingt ook af en toe liedjes die eeuwen oud zijn, soms prachtig a capella, soms met fraaie, pure folkarrangementen, maar McQuaid heeft ook een andere kant die ik nog net een tikkeltje interessanter vind. Je kunt het al zien aan haar keuze om ‘Solid Air’ van John Martyn op haar nieuwe album uit te voeren, een moeilijk nummer, omdat Martyn folk en jazz op een vrij unieke manier met elkaar combineerde en zo jazzy zong dat dat vrijwel onnavolgbaar leek. Maar McQuaid voelt zich door deze improviserende, soepel swingende manier van folk blijkbaar zeer aangesproken, en haalt er ook gerust een trompettist bij, en durft het avontuur echt aan.

Dat levert een spannend album op, van een zelfverzekerde singer/songwriter die voor een groot deel eigen werk brengt. Ze heeft een beste band om zich heen staan, met onder meer Gerry O'Beirne en Trevor Hutchinson, Bill Blackmore op trompet, en nog wat muzikale grootheden. Vier fragmenten om te laten horen hoe goed ze is. Het album opent met ‘Lift You Up and Let You Fly’, het perfecte lied voor kinderen. ‘Kenilworth’ is haar eigen jazzfolkliedje, ‘New Oysters New’ is een liedje dat vierhonderd jaar oud is  en titelnummer ‘The Plum Tree and the Rose’ is van Sarah zelf en wordt gewoon solo door haar gespeeld en gezongen. Al met al: een juweel van een album.

Thanks to Danny Guinan for the translation below!
Sarah McQuaid may be an artist with one foot firmly planted in traditional folk – she sings a number of songs that are centuries old, sometimes beautifully a cappella, sometimes using wonderfully pure folk arrangements – but she also has another side to her that I find even more interesting. A side exemplified by her choice to include a cover of ‘Solid Air’ by John Martyn on her new album, a difficult number given Martyn’s unique combination of folk and jazz and his jazzy vocal that would seem to defy any attempts at a cover. However, McQuaid is obviously very attracted to this improvised and soulful interpretation of the folk idiom and is not put off by the challenge, even going so far as to include a trumpet player in her arrangement.

The result is an exciting album by a self-confident singer/songwriter, the majority of the songs coming from her own pen. The band on the album, including Gerry O’Beirne, Trevor Hutchinson, and Bill Blackmore on trumpet, is excellent. You can listen to four snippets here and find out for yourself just how good she is. The album opens with ‘Lift You Up and Let You Fly’, the perfect children’s song. ‘Kenilworth’ is her very own jazz-folk number, the song ‘New Oysters New’ is four hundred years old, no less, and the self-penned title song ‘The Plum Tree and The Rose’ is performed solo by Sarah on guitar and vocals. All in all: a gem of an album.