Heaven Magazine - Koos Gijsman (May 2012)

Click here to read full article.
HeavenReviewPlumTree
Sarah McQuaid:
The Plum Tree and The Rose
Waterbug Records
Folkklassieker
(English translation appears below Nederlands original.)

Als folkliefhebber op leeftijd gelden voor mij de jaren zestig met acts als Fairport Convention, Pentangle en Nick Drake als de hoogtijdagen van het genre. Eenzelfde ongekend hoge kwaliteit dicht ik graag het jongste album van de in Engeland woonachtige zangeres-liedjesschrijfster Sarah McQuaid toe. The Plum Tree and The Rose benevelt op alle onderdelen de zinnen. Allereerst is dat te danken aan het formidabele stemgeluid van deze zangeres. Een stem waarin de buigzaamheid van Sandy Denny’s vocalen leunt op de diepe tonen waartoe Marianne Faithfull in staat is. Combineer dat met haar veelzijdige spelbereik op de akoestische gitaar en een uniek vermogen klassiek klinkende folkliedjes te schrijven en je hebt eigenlijk enkel nog een groep excellerende instrumentalisten en een producer met verstand van folkmuziek nodig om van een topalbum te kunnen spreken. Welnu, op beide onderdelen heeft McQuaid de juiste keuzes gemaakt. Producer/gitarist Gerry O’Beirne heeft in de Marguerite Studios, Dublin het talent van de musici op juiste waarde geschat, waardoor de inkleuring van McQuaid’s liedjes de juiste accenten bevat. De hoofdprijs gaat naar trompettist Bill Blackmore die met McQuaid magie bedrijft in de John Martyn cover ‘Solid Air’.Voeg daar twaalf folkliedjes uit de hoogste categorie aan toe en je hebt als folkliefhebber een album in huis gehaald waarmee je decennia vooruit kunt.

Thanks to Renee Koopman for the translation below!
As a middle-aged lover of folk music, for me, 1960s acts like Fairport Convention, Pentangle and Nick Drake rank as the high season of the genre. I’d like to assign the same high quality to the latest album from England-based singer-songwriter Sarah McQuaid. The Plum Tree and The Rose makes the senses swoon on all counts. First of all, the formidable voice of this singer. A voice in which the flexibility of Sandy Denny’s vocals leans on the deep tones of which Marianne Faithfull is capable. Combine this with her versatile range on the acoustic guitar and unique talent to write classic-sounding folk songs, and you only need a group of excellent musicians and a producer who knows what he’s doing to be able to speak of a top album. Well, McQuaid has made the right choices on both counts. Producer/guitarist Gerry O’Beirne has, at Dublin’s Marguerite Studios, judged the talents of the musicians rightly, so that the colouring of McQuaid’s songs contains the correct accents. First prize goes to trumpet player Bill Blackmore, who with McQuaid weaves magic on the John Martyn cover ‘Solid Air’. Add twelve folk songs of the highest category, and you have bought yourself an album that can last you for decennia.