Heaven - Pieter Wijnstekers (Mar/Apr 2018)

https://popmagazineheaven.nl
Sarah_McQuaid_Heaven_Review_2018Sarah McQuaid
IF WE DIG ANY DEEPER IT COULD GET DANGEROUS
Shovel And A Spade
(English translation appears below Nederlands original.)

Ik was verrast toen Sarah McQuaid me vorig jaar vertelde dat ze haar nieuwe album ging opnemen met Michael Chapman, de oudgediende Britse folkgitarist en singer-songwriter. McQuaid’s muziek kenmerkte zich door een uitermate verzorgde, tot in de puntjes geplande stijl, Chapman was juist de folkmuzikant die vanuit de losse pols werkte en dingen gewoon liet gebeuren. Zelf noemt ze het een ontmoeting tussen een perfectionist en een gokker, al was de grootste gok natuurlijk van McQuaid zelf en was het de vraag of zulke tegengestelde werkwijzen wel verenigbaar waren. Het antwoord, blijkens If We Dig Any Deeper It Could Get Dangerous, is absoluut ja. Niet alleen is dit met afstand McQuaid’s beste plaat tot nu toe, ik vind het zelfs de beste plaat waarbij Chapman dit decennium betrokken was. Dat wil wat zeggen, aangezien Chapman de laatste jaren is omarmd door een hele rij jonge Amerikaanse indie-folktalenten en ook zelf weer actief platen maakt. Met Chapman als producer klinkt deze nieuwe McQuaid een stuk aardser maar tegelijkertijd ook meer bij de tijd, meer indie-folk. De prachtige liedjes van McQuaid krijgen de kick die eerder wegviel in haar streven naar perfectie en zijn stukken sterker en aansprekender. Dit album is gevarieerd en prachtig van toon, wat mij betreft een vroege kandidaat voor folkalbum van 2018.

Thanks to Danny Guinan for the translation below!
I got a bit of a surprise last year when Sarah McQuaid told me that she was going to record her new album with Michael Chapman, the veteran British folk guitarist and singer-songwriter. McQuaid’s music is characterised by precision and attention to detail, while Chapman has always been known as a folk musician who likes to work off the cuff and let things happen. She refers to their collaboration as perfectionist meets gambler, although the biggest gamble was on McQuaid’s side, with the question being whether such polar opposites would even be able to work together. If the results of
If We Dig Any Deeper It Could Get Dangerous are anything to go by, the answer is a resounding yes. Not only is this by far her best album to date, I believe it is also the best album Chapman has been involved in in the past decade. And that’s saying something, given the amount of young American indie-folk artists that he has worked with recently and the albums he has made himself. With Chapman as producer, the new McQuaid sounds earthier but also more contemporary, more indie-folk. McQuaid’s beautiful songs are given the kind of kick that had been missing in her search for perfection, and are much more powerful and engaging. The album is varied and exquisite in tone, and in my view an early contender for folk album of 2018.