Ctrl.Alt.Country - Benny Metten

http://www.ctrlaltcountry.be/Pagina1ArchiefFebruari2015.htm#SarahMcQuaid
SARAH MCQUAID “Walking Into White” (Waterbug Records)
(3,5****)
(English translation appears below Nederlands original.)

Voor de opnames van haar vierde cd “Walking Into White” ruilde Sarah McQuaid gewoon het ene Cornwall voor het andere in. Om er te kunnen samenwerken met co-producers Jeremy Backofen (Frightened Rabbit, Felice Brothers) en haar neef Adam Pierce (Mice Parade, Tom Brosseau, Múm) verliet ze tijdelijk haar geadopteerde Britse thuishaven van die naam voor het gelijknamige stadje in Orange County, New York. Daar in de States ging de Engelse op zoek naar een compleet andere benadering van haar liedgoed. En die vond ze dus onder de vleugels van het normaliter niet in het folkwereldje actieve duo Backofen-Pierce. Dat tweetal slaagde erin om de intensiteit van haar live performances te vatten. Om haar wat ruwere kantje van tijdens die gigs ook op plaat te vereeuwigen. En om als dusdanig haar folkmateriaal ook voor een normalerwijze eerder voor pop en rock vallend publiek aantrekkelijk te maken.

Geopend wordt er met het in al z’n ijzigheid voorzichtig rillingen over je dan nog argeloze luisteraarslijf jagende “Low Winter Sun”. Vervolgens gaat het richting het met één vitale jump de sixties voor het hier en nu achter zich latende folkrockexperimentjke “Where The Wind Decides To Blow”, net als het ijle, meteen daaropvolgende “The Tide” en het titelnummer gebaseerd op de kinderboeken van Arthur Ransome.

“I Am Grateful For What I Have” blijkt op zijn beurt dan weer een klassieke allures vertonende akoestische gitaarinstrumental, “Sweetness And Pain I” het eerste van een in drie delen opgesplitst a cappella interludium, “Jackdaws Rising” een sfeervolle, met Adele Schulz en Martin Stansbury “three-part round” en “Yellowstone” een voorwaar zelfs even met een bedaard sambaritme flirtend niemendalletje. Uptempo single “The Silver Lining” kenden we hier al een poosje als een moment van pure klasse van McQuaid en het ingetogen, samen met Gerry O’Beirne, de producer van haar vorige drie albums, gepende “Leave It For Another Day”, haar benadering van Drapers “Canticle Of The Sun” en de afsluitende cover van folkicoon Ewan McColls “The First Time Ever I Saw Your Face” zijn al evenzeer intrigerende lappen eigentijds folkvlees.

Kort samengevat: “Walking Into White” is niet enkel McQuaids meest persoonlijke en emotionele plaat tot op heden, het is gewoon ook haar beste. En het zou ons dan ook geenszins verwonderen, mocht de door haar erop ingeslagen weg op termijn ook deze richting succes op wat grotere schaal blijken te zijn.

Thanks to Danny Guinan for the translation below!
To record her fourth CD, “Walking Into White”, Sarah McQuaid decided to swap one Cornwall for another. She relocated from her adopted home in the UK to the town of Cornwall in Orange County, New York, so that she could team up with the co-producers Jeremy Backofen (Frightened Rabbit, Felice Brothers) and Adam Pierce (Mice Parade, Tom Brosseau, Múm), who happens to be her cousin. The trip to the States was made with the intention of approaching her music and songs from an entirely different perspective and the Backofen-Pierce duo, who normally don't operate in 'folky' circles, provided the perfect counterfoil. They were able to capture the intensity of her live performances and commit the raw energy of her performances to tape. In so doing, they have managed to make her folky material attractive to an audience that would be more at home with pop and rock music.

The icy calm of the opening track “Low Winter Sun” gently teases the unsuspecting first-time listener before bolting along to the Sixties-like sound of the folk-rock experimental number “Where The Wind Decides To Blow”, the fast-paced “The Tide” and the title track, which is based on the children's books written by Arthur Ransome.

“I Am Grateful For What I Have” bears all the hallmarks of a classic acoustic guitar instrumental, “Sweetness And Pain I” is the first installment of an a cappella trilogy that also includes the atmospheric “Jackdaws Rising”, a “three-part round” with Adele Schulz and Martin Stansbury, and the flirtatious “Yellowstone” with its easy samba rhythm. We had already fallen completely for the up-tempo single “The Silver Lining” - classic McQuaid - and the subdued “Leave It For Another Day”, co-written with Gerry O’Beirne, the producer of her previous three albums. Her interpretation of Draper's “Canticle Of The Sun” and the cover of folk icon Ewan McColl's “The First Time Ever I Saw Your Face” are also intriguing slices of pure folk magic.

To put it simply, not only is “Walking Into White” McQuaid’s most personal and emotional album to date, it is also her best. And it would be no surprise to us if her newly chosen musical path eventually brings her even greater success.