Concert Monkey - Michel Preumont (2018)

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Album - Sarah McQuaid - If We Dig Any Deeper It Could Get Dangerous
(English translation appears below French original.)

Trois ans après “Walking Into White”, Sarah McQuaid, the Cornwall-based singer/songwriter, se fend d’un cinquième album au titre sibyllin, “If We Dig Any Deeper It Could Get Dangerous”.

Le légendaire Michael Chapman, une carrière dépassant le demi-siècle, plus de 40 albums dans le sporran, s’est proposé pour produire l’opus, Sarah a accepté avec le sourire.

Mr Chapman avait emmené sa  Gibson ES-175 de 1961, “because she feeds back quite early”, pour accompagner Sarah.

Tu dis?

Si il était satisfait du résultat?

“The precision and sophistication of the writing and playing blew me away. I was so glad to be involved.” a-t-on lu quelque part!

L’album ouvre avec le titletrack ‘If We Dig Any Deeper It Could Get Dangerous’ aux sonorités proches de certains travaux de Richard Thompson. La slide du vétéran du Yorkshire ajoutant une touche électrique au chant halluciné de Miss McQuaid.

Pour la petite histoire, le garçon creusant un trou dans le fond du jardin est son fils, le titre de l’album se révèle!

‘Slow Decay’ offre un jeu de guitare ciselé et des lyrics poétiques, esquissant la décomposition, l’effritement et le sommeil éternel.

Dominé par les percussions, le concis  ‘One Sparrow Down’ s’offre la contribution de Nightshine, le chat de la madame, comme guest inattendu.

Sarah passe derrière les touches pour la ballade classique ‘The Silence Above Us’, l’accompagnement est sobre, Sarah étant uniquement secondée par la contrebasse de Samuel Hollis, un bassiste de jazz féru de Thelonious Monk.

“Forever Autumn” is a song written by Jeff Wayne, Gary Osborne and Paul Vigrass.

Justin Hayward des Moody Blues chante le titre sur l’album  ‘Jeff Wayne’s Musical Version of The War of the Worlds’ adapté du  roman de science-fiction signé HG Wells.

L’adaptation signée Sarah McQuaid prend une tournure grave et  romantique grâce au violoncelle de Joe Pritchard.

La seconde reprise de l’album est étonnante, le choix du  chant grégorien ‘Dies Irae’ nous rappelle que le folk anglais est friand d’hymnes sacrés médiévaux, rappelez-vous l’impeccable version de ‘Gaudete’ par Steeleye Span.

Toujours dans le thème prose des morts, Sarah enchaîne sur l’instrumental ‘The Day of Wrath, That Day’ ... Jour de colère, que ce jour-là ... Sarah nous prouve ici qu’elle est non seulement une chanteuse hors norme, mais également une guitariste de talent, son jeu évoquant la finesse de Jan Akkerman.

 ‘Cot Valley’ évoque le sort des enfants de Cornouaille obligés de travailler dans la mine dès leur plus jeune âge ... pour ne pas nous laisser sur une note sombre, Sarah ajoute “Cot Valley is green today, I go there with my daughter ... she can gaze out at the sea ...”

Le second instrumental de l’album, ‘New Beginnings’, peut être considéré comme un cadeau de mariage, Sarah a composé le morceau pour son amie,  Zoë Pollock (remember  “Sunshine On A Rainy Day”) avec laquelle elle avait formé le duo MAMA qui a pondu l’album  ‘Crow Coyote Buffalo’.

La prière atmosphérique ‘Time To Love’, co-écrite avec Gerry O’Beirne,  baigne dans un climat de délicatesse et de vulnérabilité et montre une autre facette de la singer-songwriter.

Avec ‘Break Me Down’ l’instrumentation devient plus complexe, Michael Chapman, Sarah, Roger Luxton et Samuel Hollis élaborent un modern folk tune de haut niveau, quant aux lyrics prônant la décomposition naturelle  des corps après le trépas, ils t’amènent à revoir tes dernières volontés!

L’album rend l’âme (pour rester dans le même thème) après le lunaire et majestueux ‘The Tug Of The Moon’ que Sarah interprète en solitaire. 

Avec ce cinquième album, Sarah McQuaid signe une nouvelle perle, il est regrettable que sa tournée évite la Belgique, elle se produit aux Pays-Bas du 23 au 26 février, un déplacement vers le Nord n’est pas insensé!

Thanks to Roger Moss for the translation below!
Three years after “Walking Into White”, Cornwall-based singer/songwriter Sarah McQuaid is cracking open a fifth album with the cryptic title ‘If We Dig Any Deeper It Could Get Dangerous’, due for release on February 2nd 2018.

The legendary Michael Chapman, whose career spans over half a century, with more than 40 albums under his belt, volunteered to produce the work. Sarah happily agreed. To accompany Sarah, Mister Chapman brought his 1961 Gibson ES-175, “because she feeds back quite early”. Tell me about it …

So, was he satisfied with the result? He’s quoted as saying: “The precision and sophistication of the writing and playing blew me away. I was so glad to be involved.”

The album opens with the title track ‘If We Dig Any Deeper It Could Get Dangerous’, evoking the sound qualities of some of Richard Thompson’s work. The Yorkshire veteran’s slide guitar adds an electric touch to Miss McQuaid’s haunting vocals. As it happens, the boy digging a hole in the back of the garden is her son, as the title of the album reveals!

‘Slow Decay’ offers an interplay of chiseled guitar and poetic lyrics, sketching decomposition, crumbling and the eternal slumber.

Dominated by percussion, the concise ‘One Sparrow Down’ includes a contribution from Nightshine, Madame’s cat, as an unexpected guest.

Sarah goes behind the keyboard for the classic ballad ‘The Silence Above Us’, the sober backing featuring Sarah accompanied only by the double bass of Samuel Hollis, a jazz bassist inspired by Thelonious Monk.

‘Forever Autumn’ is a song written by Jeff Wayne, Gary Osborne and Paul Vigrass. Justin Hayward of The Moody Blues sang the track on the album ‘Jeff Wayne’s Musical Version of The War of the Worlds’, an adaptation of the science-fiction novel by H G Wells. Sarah McQuaid’s adaptation in turn takes a grave and romantic twist, thanks to Joe Pritchard’s cello.

The album’s other cover track is stunning, the choice of Gregorian chant ‘Dies Irae’ a reminder that English folk is fond of medieval sacred hymns – remember Steeleye Span’s impeccable version of ‘Gaudete’!

Still on the theme of death, Sarah offers us the instrumental ‘The Day of Wrath, That Day’. Here Sarah demonstrates that she is not only an extraordinary singer, but also a talented guitarist, her playing evoking the finesse of Jan Akkerman.

‘Cot Valley’ recounts the fate of Cornish children forced to work in the mines from an early age ... but in order not to leave us on a dark note, Sarah adds that “Cot Valley is green today … I go there with my daughter ... she can gaze out at the sea ...”.

The second instrumental of the album, ‘New Beginnings’, can be considered as a wedding gift. Sarah composed the piece for her friend, Zoë Pollock (remember ‘Sunshine On A Rainy Day’), with whom she formed the duo Mama, which laid the album ‘Crow Coyote Buffalo’.

The atmospheric prayer ‘Time To Love’, co-written with Gerry O’Beirne, immerses us in a climate of delicacy and vulnerability and shows another facet of the singer-songwriter.

With ‘Break Me Down’, the instrumentation becomes more complex, as Sarah, Michael Chapman, Roger Luxton and Samuel Hollis elaborate a classy modern folk tune. As for the lyrics advocating the natural decomposition of bodies after death, they might cause you to review your last requests!

The album then offers the soul (to sustain the same theme) the lunar and majestic ‘The Tug Of The Moon’, which Sarah performs solo.

With this fifth album, Sarah McQuaid has created a new gem. It’s regrettable that her tour doesn’t includes Belgium – only the Netherlands, from February 23 to 26. Perhaps a detour to the north wouldn’t be out of the question!